¿Cómo desarrollar proyectos de innovación?

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La innovación es un aspecto clave para el éxito de cualquier empresa y las grandes empresas tecnológicas lo saben. Empresas como Google, Facebook o LinkedIn han creado proyectos de innovación para potenciar el desarrollo de nuevos productos entre sus empleados. Las alternativas que aquí te presento abarcan desde el 20% de la jornada para proyectos de innovación de Google, los hacketons de Facebook y el proyecto InCubator de LinkedIn.

Google: 20% de tu tiempo para proyectos de innovación

La idea de estos proyectos de innovación es muy sencilla: permitir que cualquier trabajador pueda disponer de hasta un 20% de su tiempo en el trabajo para desarrollar productos innovadores para Google. No tiene porqué que ser nada relacionado con el trabajo diario, sino más bien algo disruptivo y diferente.

Lo más curioso es que funciona. De este programa han salido productos tan populares como Gmail, Google News o Google Earth.

Aunque Google ha popularizado este tipo de proyectos de innovación, la primera empresa en ponerlo en práctica fue 3M en 1948, lo que demuestra que esta herramienta no está limitada a empresas tecnológicas.

Además de la capacidad de generar nuevos productos innovadores, este tipo de proyectos de innovación es un elemento diferencial a la hora de reclutar trabajadores creativos e innovadores. Es muy atractivo porque les ofrece libertad para desarrollar proyectos que en otras empresas sería imposible llevar a cabo.

A pesar de los muchos beneficios que puede generar, este sistema no funciona en todas las empresas. Muchas empresas lo han intentado y han fracasado porque continuaban teniendo una visión demasiado conservadora del negocio o porque no siempre lo mejor es seguir una estrategia de innovación.

Incluso en empresas donde sí que ha conseguido implementar este tipo de proyectos de innovación se observan puntos débiles. Por ejemplo, 3M invierte cada ano más de 1 billón de dólares en investigación y desarrollo. O en Google donde los más críticos que se quejan de que en vez del 20% del tiempo libre, se convierte en un 20% más de trabajo extra al no poderlo compaginar con su día a día.

Facebook: Innovando con los hackatons

Los proyectos de innovación más populares en Facebook son los hackathons. Se trata de eventos en donde los ingenieros y otros trabajadores de la empresa se reúnen después del trabajo para desarrollar prototipos e ideas innovadoras sobre proyectos que no tienen nada que ver con su día a día. Puede durar desde unas horas o varias jornadas.

El ambiente es muy especial e informal: a cualquier hora te puedes encontrar a gente trabajando, comiendo o durmiendo en el mismo lugar. Es una versión de los campamentos de innovación.

La clave del éxito de este tipo de proyectos de innovación es conseguir mantener el foco en un proyecto durante un tiempo relativamente corto de tiempo. Normalmente se trabaja en grupos multidisciplinares con ingenieros, diseñadores, especialistas de recursos humanos, etc. Al final del evento cada grupo dispone tiempo para mostrar sus prototipos al jurado y al resto de participantes. Y como en cualquier otra competición el ganador recibe un premio.

Facebook lleva convocando hackathons de manera más o menos oficial desde los comienzos de la compañía. Gracias a este sistema se han desarrollado productos tan icónicos para Facebook como el botón de me gusta o las etiquetas de las fotos.

La principal limitación de los hackathons es que están muy enfocados a desarrollar software. Eso es lo que permite que se pueda tener un producto semi-terminado en pocas horas. Con la popularización de las impresoras 3D se abre la puerta a extender este tipo de iniciativas a productos más tangibles y otro tipo de empresas.

Hackathon

InCubator: Creando emprendedores desde la empresa

LinkedIn también ha realizado varios hackathons, pero sus proyectos de innovación más importantes han surgido de InCubator. Funciona de la siguiente manera: cualquier empleado puede crear un grupo de trabajo para desarrollar una idea innovadora dentro de este programa. Cada tres meses se presentan las ideas en frente del comité ejecutivo y los grupos que pasan el corte disponen de hasta 3 meses para desarrollar los proyectos con dedicación exclusiva.

Los grupos creados suelen ser muy diversos, incluyendo a gran variedad de funciones y perfiles. Además de seleccionar los proyectos con mayor potencial, los miembros del jurado se convierten en consejeros de los grupos participantes y se reúnen con ellos cada semana para orientarles sobre cómo pueden desarrollar sus ideas de la mejor forma.

Este sistema ya ha generado productos, como la herramienta interna go/book pensada para organizar reuniones desde LinkedIn.

De todos estos métodos de innovación, ¿cuál encaja mejor en tu empresa?

 


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